Fjällräven Workshop: Sustainability

Fjällräven in Amsterdam

Fjällräven heeft mij uitgenodigd, in hun store in Amsterdam, om een gave workshop bij te wonen. Ik kan kiezen uit 2 workshops. De één over food en de andere over de ademhaling techniek van Wim Hof. Ik, als liefhebber van de natuur, kijk uit naar de workshop over de ademhaling techniek. Omdat ik veel buiten ben en veel momenten heb om te ontspannen, merk ik dat dit mij in balans houdt. Dit wil ik graag doorzetten in mijn dagelijks leven. Een goede ademhaling techniek kan goed van toepassing zijn. Fjällräven is een Zweeds outdoormerk. Het doel van Fjällräven is om producten te maken die lang meegaan en slijtvast, functioneel en tijdloos zijn, en daarmee een zo klein mogelijke belasting voor het milieu zijn. Zo heeft hun productiefilosofie er al uit gezien vanaf de oprichting van Fjällräven in 1960. Hun store in Amsterdam ziet er gaaf uit en ik word warm welkom geheten. Ik heb er zin in. De workshop zal gegeven worden door Sijbrand Maal. Geïnspireerd door Wim Hof, ook wel de Iceman genoemd, neemt hij ons mee op avontuur. Wat zo interessant is aan Sijbrand, is zijn verhaal. Als professioneel poker speler won hij vele grote wedstrijden. Compleet voelde Sijbrand zich nooit, door een onderbuik gevoel van ‘je er niet volledig bij horen voelen’. De energie achter dit gevoel vatte vlam op het moment dat hij met yoga in aanraking kwam.

Sijbrand Maal tijdens de Fjällräven Workshop

Sijbrand Maal tijdens de Fjällräven Workshop

Ademhaling en Koude Training

Sijbrand verteld over zijn ervaring. De vraag ‘Wie ben ik’? liet hem alle kanten van het ego zien om uiteindelijk te realiseren dat de ‘ik’, de Sijbrand, nooit meer is geweest dan een gedachte waarin geloofd werd: “Je kunt jezelf nooit vinden, in welke vorm, in welk concept dan ook.” Sijbrand probeert ons mee te nemen naar de grens van onze geest; de rest van deze reis kunnen we alleen maar zelf maken. Omdat ik zelf veel reis, spreek dit mij enorm aan. Ik probeer altijd een moment te pakken waar ik helemaal alleen met de natuur ben. Dan luister ik naar mijn ademhaling en probeer ik één te worden met mijn omgeving. Zijn verhaal sluit aan over hoe ik over het leven denk. Bewust leven en de juiste balans zoeken is mijn doel. De reizen die ik maak en de ervaringen die ik daarbij opdoe zijn onderdelen hiervan. Ik ben blij dat ik ooit de stap heb genomen om zelfstandig te werken. Mijn eigen geld verdienen door creatief zijn. Mijn eigen leven leiden om de perfecte balans te vinden. De workshop sluit aan bij mijn visie. Sijbrand gaat ons de ademhaling oefening uitleggen. Daarna gaan we met z’n allen ervaren wat dit precies met je doet.

Alleen in de natuur. In balans zijn. Locatie: Stokksnes, IJsland.

(Alleen in de natuur. In balans zijn. Locatie: Stokksnes, IJsland)

Duurzaamheid en Kwaliteit

Fjällräven werkt aan duurzaamheid en dat betekent dat zij ervoor zorgen dat toekomstige generaties dezelfde kwaliteit van leven kunnen hebben als wij. Zij organiseren ook activiteiten om kennis over buitenleven en de natuur te verspreiden, door evenementen zoals Polar en Classic. Het bewust leven en in balans zijn, staan centraal in deze workshop. Fjällräven en Sijbrand Maal geven ons een boodschap mee. Een bewustwordings boodschap. Voor mij als traveller en explorer is dit een geweldige workshop. Sijbrand legt ons nog eenmaal uit hoe het werkt voordat we het zelf gaan ervaren. De sessie bestaat uit een ademhaling techniek die we herhalen. Net zolang totdat we ons adem een tijdje kunnen inhouden. Op dat moment focussen we op de pijnappelklier. We doen het met ongeveer 25 mensen. Wat opvalt is dat iedereen meedoet en er een enorme rust heerst. Een goede energie. Het brengt ons allen in balans en even zijn we weg van dit drukke leven. Net zoals het zijn op bijzondere locaties. Alleen in het wild. Luisterend naar de pure natuur en de rust om je heen. Even geen prikkels zoals je telefoon en agenda. Geweldig! Ik ben in balans. En dat in een drukke winkel in Amsterdam. Ik denk dat Fjällräven snapt waar het om draait. Dit element is belangrijk in het leven. Een moment van bewustzijn maar ook het verspreiden van kennis over het buitenleven en natuur. De winkel in Amsterdam heeft het allemaal. Omringt door de prachtige kleuren van de kleding en tassen. Wat een gave ervaring!

Bewustzijn moment op de Breiðamerkurjökull glacier.

Bewustzijn moment op de Breiðamerkurjökull glacier.

Bewust op Reis

Ik voel me in balans en Sijbrand en ik schudden de hand. Ik dank hem voor deze ervaring. De crew van de Fjällräven store in Amsterdam geven me een warme jas, muts en trui mee. Deze kan ik goed gebruiken voor mijn reis naar IJsland. Op zoek naar de juiste balans. Met de juiste tools en kleding, bewust op reis. Wil je meer weten over de Fjällraven Store in Amsterdam? Klik dan op DEZE link. Voor meer informatie over de ademhaling techniek van Sijbrand Maal, klik HIER.

Wandelen in Creuse

Wandelen in de natuur

De bakker arriveert op de camping en toetert zodat iedereen weet dat hij er is.
Een rij, half naakte mensen, staat klaar om heerlijk vers brood te kopen.
Vers stokbrood en heerlijke croissants. Het zonnetje begint langzaam door te komen.
Er is wel wat regen voorspeld maar dat staat niemand in de weg.
Ik kijk uit naar deze ochtend want er is een lezing over de biodiversiteit van dit gebied.
Super interessante materie natuurlijk en ik kan niet wachten om daarna heerlijk te wandelen.
De lezing wordt gegeven door Rob Veen. Met z’n 10-en zitten we te wachten en buiten begint het te druppelen.
Rob introduceert zichzelf en begint iets te vertellen over dit onbedorven departement in Frankrijk.
Een hypermodern landschap noemt hij het. Er is helaas niet zoveel bekend over de natuur van Creuse.

Landschap

Landschap in deze regio

Belangrijk detail is dat er hier per jaar zo’n 2 miljoen kubieke meter hout bijkomt.
Jaren geleden is hij hier aan het wandelen en komt tot de ontdekking dat hij bijzondere dingen tegenkomt
die hij graag wilt delen met anderen. Hij ervaart hoe mensen reageren op de natuur.
Door middel van het laten zien van oude foto’s, soms wel  80 jaar geleden, is duidelijk zichtbaar dat er hier
iets nieuws ontstaat. Om nog verder terug te gaan in de tijd, om te kunnen zien hoe de natuur hier
misschien wel 130 jaar geleden was, laat hij zien hoe de schilders deze omgeving schilderden.
Schilders zoals Monet bijvoorbeeld. Rob bezocht deze plekken om er zelf foto’s van te maken.
Het verschil is interessant. Nieuwe bossen, van een jaar of 80, versieren het landschap.

Rob Veen

Rob Veen

Tijd voor het avontuur

Na een half uur besluit ik niets meer te noteren. Ik ben geboeid door zijn verhaal en hoe hij dit met
passie verteld. Ik neem het in me op. We gaan op pad.
Met een groep van 7 mannen en vrouwen rijden we door de stromende regen. Ik zit naast Rob.
Hij heeft een oude groene PTT wagen. Het dashboard zit onder het zand.
Tussen de stoelen liggen stukken stro. Een verdwaald bosje gele lavendel geurt de auto.
We praten over “het in balans zijn”. We hebben veel raakvlakken.
Rob verteld over dit gebied en dat het er erg dicht bewolkt is.

Rob verteld zijn verhaal

Rob verteld zijn verhaal

Maar waar we naartoe rijden is het meestal minder bewolkt en zullen we beter weer krijgen. Het klopt.
We arriveren, nadat we door het Franse landschap hebben gereden, op onze bestemming en de zon schijnt.
Wat een heerlijk weer. We wandelen over een weggetje waar hij verteld over wat er langs de weg staat.
Over de zeldzame planten, die op de Nederlandse Rode Lijst staan. Denk aan de Echte Koekoeksbloem,
de Kruisbladwalstro en de Gele Kornielje. Die staan hier aan de weg, binnen een afstand
van 50 centimeter, naast elkaar. Wat een kennis heeft deze man. En erg boeiend om naar te luisteren.
We beginnen aan onze wandeltocht. We zullen ruim 800 meter afleggen.
De bedoeling was anderhalf uur maar dit werd al gauw 3 uur.

creuse nachtvlinder

Een nachtvlinder

De hoogste biodiversiteit van de Franse loofbossen

Na een heerlijke wandeling, vol met ontdekkingen, komen we aan op een nogal bijzondere plek.
Het is zijn trots. Een stukje bos dat heel oud is. Mensen kapten hier hout voor de broodovens
ten tijde van de vroegere graancultuur. Iedereen verliet dit stukje bos, dat weer aan het groeien
is geslagen. Er staat een eeuwen oude eik. Misschien wel 1000 jaar oud. Wat erg bijzonder is
is dat dit waarschijnlijk de hoogste biodiversiteit van de Franse loofbossen is.
Het is een onbekend en klein bos, met een oppervlakte van ongeveer 800 bij 800 meter,
waar bijna niemand komt. Ik begrijp dat ik hier in een bijzonder stukje natuur sta.

Oerwoud in Frankrijk

Oerwoud in Frankrijk

Diverser dan het bekende Forêt de Tronçais en het Forêt de Fontainebleau.
We kunnen hier de hele diversiteit van een Europees oerwoud in het echt aanschouwen.
Al het leven, wat ergens in een bos van Frankrijk hoort te zitten, komt hier voor.
Denk aan de wilde kat, vossen, boommarter, springkikker, vuursalamander, allerlei
houtverwerkende insecten, nachtvlinders, paddestoelen, mossen, korstmossen en nog meer.
Voor de leek is het een palet van een groen woud, maar de expert zal er goed moe van worden want
die heeft er heel lang en heel veel werk aan. Wat een bijzondere ervaring!
Een echte aanrader als je dit gebied bezoekt.

wolven in noorwegen

Wolven ontmoeten in Noorwegen

Wolven zijn er niet zoveel in Noorwegen

En als ze er zijn dan vind je ze in de buurt van de Zweedse grens. Maar er zijn wel opties! Zo is er in Bardu het prachtige Polar Park. Zo zie je daar de lynx, pool vossen, elanden en nog veel meer. Wat bij mij echt indruk maakt, is het wolven verblijf. Met een klein groepje loop ik via een sluis naar een berg lodge. Een echt typisch Scandinavische lodge. Heerlijk warm en alles van hout.

Ontmoeting met Wolven

We moeten stil zijn. Rustig bewegen en niet te druk doen. Ze lopen voorbij de ramen en komen ons observeren. Een briefing volgt. Waar moeten we op letten. Wat moeten we niet doen. Nu wordt het even spannend. Ik zelf heb 2 honden en weet dat angstig gedrag juist uitlokt tot nieuwsgierigheid. Kalm blijven en rust uitstralen zijn de 2 beste dingen. De mutsen, handschoenen en alle loshangende objecten moeten in de lodge blijven. Het wordt tijd om de lodge te verlaten en kennis te maken met de wolven!

Wolven Lodge

Wolven Lodge

In hun natuurlijke habitat

Nadat we de lodge verlaten, worden de wolven eerst losgelaten in een andere ruimte. Zo kunnen ze ons besnuffelen en ons likkend verwelkomen. Na de eerste ontmoeting worden we toegelaten in hun verblijf. De hekken gaan dicht achter ons. In een rij lopen we rustig naar een plek toe waar we kunnen knielen. Hier komen ze ons een tweede maal begroeten. Weer likken ze ons in ons gezicht. Dit moet je ook toelaten omdat het natuurlijk gedrag is. Wegduwen is dus geen optie.

wolven in noorwegen

Wolven in Noorwegen

Foto’s maken van de Wolven

We verplaatsen ons rustig naar een hoger op gelegen stuk. Met uitzicht op de prachtige omgeving. Hoe mooi kan de natuur zijn!
In combinatie met het winterse landschap, de bergen en de wolven. Gewoon perfect. Mocht je dit zelf willen ervaren? Doen! Dit is echt een super gave en spannende ervaring. Vooral als je van natuur en dieren houdt.

Wolf op de berg

Wolf op de berg

 

 

Lapland and sunrise

Lapland in Sweden

Lapland an the Outdoor Academy Sweden

I really had no idea what to expect when the nice people of Visitsweden suggested me to go to Lapland. Swedish Lapland.
It sounded great to me. I had to wait till the 5th of September. Enough time to prepare my trip. I’d never hiked before and of course at a daily base Youtube and Google where my best friends. My instagram account is full of adventurous and exploring pictures from around the globe and this was exactly something that would get my photos to a higher level. A few weeks earlier I went to Iceland and still with that adventure in my mind I couldn’t wait to go!

Kiruna

I flew from Amsterdam to Stockholm. After a few hours waiting for the next plane we flew to Kiruna. A plane full of people with outdoor clothes. That was something I’d never experienced before. Some of them where fully dressed as if they just came off the mountains. Kiruna is the northernmost town in Sweden, situated in the province of Lapland. After a good flight we landed in Kiruna. A team of the Outdoor Academy where waiting for us. The bus was waiting for us. Ready to bring the participants to the destination. On our way to Björkliden.

Björkliden

After a good 1,5 hours driving we arrived in Björkliden. At Hotell Fjället. There we met all the brands and guides that made the hike possible. We got our clothes and gear like the Lundhags bag pack and we all got a “partner” to hang out with these couple of days. We all checked in and we all got a fantastic cabin to stay for a night. At 19:30 diner was served and it was just awesome! What a great food. Time to go to bed. We would have a breakfast early and leave at 08:45 for our 9 kilometer hike to Låktatjåkka Fjällstation.

Andes Guide
(photo by @wesinthewild)

Låktatjåkka Fjällstation

After a good 5,5 hour walk we arrived at the Låktatjåkka Fjällstation. Wow! What a hike. So many different colors in the landscape. So many different weather circumstances. Wind, rain, snow and so on. What I really loved where the advices of the Arctic guides. The layers of clothes and how to use that. Like the Ivanhoe of Sweden hat. It fits very well! It was my first time and my fellow participants where all experienced. Well not all. But most of them where running marathons or climbed mountains before. Something I heard afterwards. Me as a photographer I could just stop everywhere. Reindeers in the wild at the left side and a rainbow in the wilderness at the right side. In front of me there where all kinds of waterfalls and behind that you could see
the clouds coming closer. After a lunch in the wild we continued our hike. Walking in the clouds approaching snowfields. Almost there. Almost at Låktatjåkka Fjällstation. It was a really tuff climb. 900 meters upwards to visit the highest bar in Sweden.

A life time experience

Shoes out and time to relax. Time to choose a room and time for some nice waffles and coffee. The Låktatjåkka Fjällstation is the perfect place to stay after a good walk. There’s a lot of history about this place. You can feel it all over the place. Good to be here.
Time for our first workshop. Making our outdoor diner. Souvasstew with gáhkko and lingonberries. Souvas is smoked reindeer meat and gáhkko is sami flatbread. We first had to fry the meat and put it aside. Then chop the onion in small pieces and fry in butter. Add the chanterelles and fry for a few minutes. Then add the meat. Add some spices and cream and let it boil for a few minutes. Stew with lingonberriesand Låktas homemade gáhkko! After that we got blueberry pie with custard. Thanks Oskar, Johanna, Vilda, Malin and Ulrika for your good service at Låktatjåkka Fjällstation.

DSC_0090
(photo by @wesinthewild)

Workshops at the Fjällstation

After our diner it was time for whisky. Swedish whisky. Mackmyra. That was really nice! Such a great taste. Really interesting.
When the whisky warmed us up it was time to go to our next workshop. Night photography with one of the best photographers, Peter Rosén. Owner of Lapland Media. That was kinda interesting. Great to be there. Lot’s of inspiration.

That Sunrise

After a great day of hiking and workshops and a good sleep it was time for breakfast. But before that I woke up at around 5:45. A pink light came through the curtains. I openend up the curtains and I saw this dark orange light reflecting on the mountains.
Amazing! So I walked downstairs to the door and there it was. One of the best sunrises I’ve experienced ever. Speechless. Time for a #selftimerwes shot!

sunrise selftimer
(photo by @wesinthewild)

The Sami Guide

After a fantastic breakfast we packed our gear and said goodbye to the crew. Ready for our next hike! Kårsavagge.
Another 6,5 hours walk in the wilderness of Swedish Lapland. But now in a totally different landscape. In the snow. Unbelievable how quick the weather conditions changes. We got a new member in the group. A Sami photographer. But that’s not all. He gives us all so much energy during our walk. Telling us about the history of the Sami people. Their land. Their reindeers. We are not allowed to ask a Sami how many reindeers they own. So that’s why I ask him how much. A big smile on his face. “You can come and visit me. Then you can count them yourself”. After a short walk we arrived in some sort of no ones land. Mountains and snow. Time for another shot.

DSC_0135
(photo by @wesinthewild)

On our way to Kårsavagge

Crossing lot’s of amazing spots. Walk in the snow. Walk through the water. Going up and going down. And there it is. Another big valley. Time for a break and time for my first smoke dried reindeer meat. Our Sami photographer, his name is C.J., had some dried smoked reindeer meat with him. Wow what a taste. Eating the meat and watching the endless scenery. Inspiration all over the place. Time to go. Time to go to the next stop. A stop where researchers built there houses. Another place with lot’s of colors. Even the houses fit the landscape. The total package for a photographer.

Research houses
(photo by @wesinthewild)

The Best Part According our Arctic Guide

Lunch was good and time to move on. After 30 minutes there was the river we had to cross. Through the water and heavily packed. Keep your head straight and don’t follow the water. Move on and don’t fall. I did it! It worked. A little break and ready for the best part according our Arctic Guide. Another different scenery. Other colors then just 30 minutes before. So amazing. Time for another shot. We are in a hurry so unfortunately not much time. Would love to go back again to this part of Swedish Lapland.

last valley group
(photo by @wesinthewild)

The Outlook

Walking the last part to Kårsavagge. But first down the valley. And at a certain point there was a spot that was just asking for a photo. I’m a bit afraid of hight but I had to do this. Seeing and feeling the land. That’s something you should do along the walk. Imagine these paths. Touch these paths. Smell these paths. Be one with nature. Drink the water. That’s what I love most. Drinking the water of the streams and waterfalls. Fresh water and fresh air. So good to be here. That’s why I trusted this land and this spot. Time to let my fear go away for just a few seconds. Be one with this land.

be one
(photo by @wesinthewild with help of C.J.)

Kårsavagge

After refilling my Light My Fire “pack up bottle” with fresh “waterfall water” we finished our last part for this day. The last 20 minutes walk to the camp. What a valley. So good. If you want to hike somewhere where you can be one with nature and it’s elements just go visit Swedish Lapland. You won’t regret. We are going for a downhill walk. You can feel it in your legs. Although these Berg Advance Alfa shoes are amazing! No pain at all. Felt really good. There it is. The camp where we will eat and sleep is in sight.

The Sami

When we arrived in the camp the organization made us some hotdogs. We all got the chance to find ourselves a nice place to camp. We had an amazing Helsport tent. After setting up our tent we met the Sami people. Really interesting if you knew the hunting season just began. They where there for us and they told us a bit of their history. About the land and about how to catch a reindeer. Really cool! After that we made our own speer with an amazing knife. A real Swedish knife. Morakniv. Great tool to make a speer. The Sami gave us some reindeer meat to grill in an open fire. Really nice to do. What an amazing people. Thanks for that! We were all so tired and after making our own food we got some Swedish coffee with a nice story. Something about lemmings. Really funny. Time to go to bed!

helsport
(photo by @wesinthewild)

The Northern Lights

At 20:00 we went to bed. We got ourself some new fresh water out of the river so we could cook the water in the morning to have breakfast. So tired. Time to go to bed. We slept very well in our tent and sleeping bags. Our Woolpower thermo underwear and socks worked so good. Thanks a lot. But then…. At 22:30 I woke up. It rained a bit but I woke up for a reason. I opened up my tent and I looked up. It was dark and the only thing I heard was the streaming water and what I saw was the sky clearing up. Right above my tent. White lights moving around. Then green. Then purple. The Northern Lights where there. It danced and it moved just for me. It only appeared for just 20 minutes. Why did I exactly woke up at the right time and at the right spot? I think that’s the magic of Swedish Lapland. So blessed to experienced this feeling. Thanks Swedish Lapland. Thanks Sami. Thanks people of Sweden.

noorderlicht
(photo by @wesinthewild)

The Last Hike

We slept well. Great gear. After a good outdoor breakfast we got the chance to make some lunch. I took some smoked reindeer meat with me. We cleaned our Trangia pots and pans in the river. Getting ready for our last downhill hike. To Abisko. The last hike. But first a photo of this amazing place.

Vallei huisjes
(photo by @wesinthewild)

Abisko Turiststation

At 08:00 in the morning we left Kårsavagge. Ready for our last part of this journey. It would take about a 4,5 hours walk to reach the Abisko Turiststation. The last hour was for me a physical battle. The only thing I heard was the river. Just the sound. The landscape continiously changed. It looked like small trolls villages. Fairytales forests. So amazing. But it was hard to find out where the end was. But finally there it was. The bridge over the water to the Abisko Turiststation.

abisko turiststation
(photo by @wesinthewild)

The Last Day

Ok, so after we came back there where some more workshops to go too. But I was so tired and my legs where saying no to me.
We all got our own room. With a warm shower. I did not took a shower for 3 days. A kingsize bed. A coffee machine. I did it. So glad I took this opportunity. We ended that night with an amazing diner and party afterwards. I’d like to thank all of you who made this trip possible. All of the brands that made it all worth. All those people of the tourism boards and of the Visit Sweden team. You did such a great job! I’m looking forward to go back soon. With new ideas and new plans. I definitely think everyone needs to know more about this part of Sweden. Swedish Lapland.

Farväl! Vi ses! Trevligt att träffas.

Fore more pictures see: Wesinthewild